Остров Пхукет
Остров Пхукет самый крупный из островов Таиланда, лежащий на юго-востоке страны, который, к тому же, считается лучшим пляжным курортом Таиланда. Несмотря на то, что в Таиланде благоприятным сезоном для отдыха является лишь зима, на Пхукете отдыхом можно наслаждаться практически круглый год. Именно поэтому многие люди, решившие купить дом в Таиланде, приобретают его именно на острове Пхукет.

Пхукет считается одним из красивейших островов Таиланда благодаря своим живописным экзотическим ландшафтам, кристально чистым водам Андаманского моря и тропическим лесам. Кстати, Пхукет – это современное название острова, ранее остров носил имя “Tamil Manikaram”, что в переводе с тамильского означает «Хрустальная гора». Почти 77% всей территории острова покрывают тропические леса.

Остров Пхукет лежит на 680 километров южнее Бангкока. С континентальной же частью Таиланда он соединяется в северной своей части при помощи дамбы, которая служит своеобразной перемычкой. Дамба достаточно широка, сегодня по ней проложена автомобильная трасса.

Что касается размеров острова, то они сравнительно невелики: всего 50 километров в длину и 21 километр в ширину. Площадь острова составляет 543 км². Зато рельеф острова неоднозначен, здесь удивительным образом сочетаются скалы, утесы, плоскогорья и равнины, и над всем этим поработала природа, создавая удивительные по своей красоте ландшафты. Прогуливаясь по острову, можно увидеть живописные бухты, известняковые утесы, поросшие лесом холмы и райской красоты лагуны. Высочайшая точка острова носит очень романтическое название – Пик Двенадцати Тростинок (Mai Tao Sip Song) и лежит на высоте 529 метров.

Крупнейший город острова носит одноименное название – Пхукет, его населения порядка 76 тысяч человек, большая часть которых китайцы. Архитектура города очень красива и разнообразна. В центре города здания в китайско-португальском стиле, остальные здания причудливо сочетают в себе сразу несколько архитектурных стилей: европейского, тайского, китайского и многих других. Все это делает город весьма необычным, но от этого не менее прекрасным. На острове находятся, пожалуй, лучшие пляжи в Таиланде. Подробнее о них можно почитать в разделе «Пляжи Таиланда». Мы лишь упомянем, что здесь каждый найдет себе место по вкусу: от молодежных пляжных курортов с активной ночной жизнью до тихих консервативных курортов, где можно насладиться тишиной и покоем. Именно поэтому аренда недвижимости на Пхукете удовольствие дорогое, однако, оно того стоит. Арендовав или купив виллу на Пхукете, вы поселяетесь в райском уголке земли, о котором можно только мечтать.

Здесь есть немало достопримечательностей, которые обязательно стоит увидеть. Для тех, кто хочет окунуться в истинно тайскую атмосферу быта, советуем посетить небольшую тайскую деревушку, лежащую у дороги Thepkasattri Road. Вам предложат отведать традиционные блюда тайской кухни, отличающиеся необычным вкусом, посмотреть представления, характеризующие тайское понятие о развлечениях: национальные тайны, шоу слонов и тайский бокс. В деревушке есть и небольшой сувенирный магазинчик, в котором вы сможете приобрести весьма интересные поделки, выполненные местными умельцами.

Пхукет богат достопримечательностями различного плана. В Национальном музее Таланг, расположившегося неподалеку от памятника Двум Героиням, можно увидеть множество экспонатов, раскрывающих богатую историю острова. Здесь имеется практически все, начиная от предметов быта и обихода и вплоть до оружия, с которым островитяне воевали во времена Бирманской войны.

Отдельно стоит упомянуть храм Ват Пха Тхонг со статуей Будды, погребенной под землей. На сегодняшний день статуя откопана лишь частично. Легенда гласит, что на месте храма сотни лет назад маленький пастух пас своего быка, привязывая его к колышку, торчащему из земли. Спустя какое-то время и пастух, и бык заболели неведомой болезнью. Односельчане мальчика, решив выяснить причину болезни, отправились на место, где он постоянно пас своего быка, и выяснили, что колышек был ничем иным, как частью золотой статую Будды. Статую полностью так и не откопали, но зато воздвигли вокруг неё храм.

Желающие посмотреть статуи прославившихся монахов могут сделать это в храме неподалеку от пляжа Чалонг. Тем же. Кто любит наслаждаться видами природы, можно порекомендовать посетить национальный парк острова, представляющий собой островок девственной природы, нетронутой цивилизацией, и океанариум, в котором представлены практически все имеющиеся здесь виды флоры и фауны.

Учитывая, что остров сравнительно небольшой, проблем с транспортом и доставкой в то или иное место практически не возникает. Вы можете воспользоваться местным автобусом, которые ездят практически во все точки острова, посещаемые туристами. Например, с пляжа Патонг автобусы ходят ежечасно. Правда, рассчитывая на этот вид транспорта, стоит знать, что из города последний автобус отходит не позднее 6 часов, а с пляжа – в 5 часов.

Если общественный транспорт вас по каким-либо причинам не устраивает, то можно воспользоваться услугами местных такси – это маленькие машинки, получившие название тук-тук. Как правило, это пикапы моделей Isuzu или Daihatsu, переделанные так, чтобы задняя их часть могла служить для размещения пассажиров. Говорят, что подобное название прилипло к этим такси по аналогии со старыми мотороллерами, исполнявшими ранее эту роль. Причем, часто цена за проезд, сообщаемая водителем, может быть снижена. Надо лишь только уметь торговаться и предлагать свою цену.

Также для передвижения по острову можно использовать такси-мотоциклы или же просто взять мотоцикл в аренду. Это позволит вам с легкостью достигать необходимой точки назначения, несмотря на пробки, которые, к сожалению, далеко не редкость.