Ко Пха Нган

Второй по величине остров архипелага Самуи, но от этого не ставший менее интересным, Ко Пха Нган привлекает туристов райским климатом и необыкновенно красивой природой. Он представляет собой живописный горный массив, местами заросший непролазными тропическими джунглями, населенными слонами и прочими животными.

Ко Пха Нган находится в центре Сиамского залива между островами Самуи, он лежит в 15 километрах к северу от острова Тао. На Ко Пха Нган из  Сурат Тхани регулярно ходят паромы, на близлежащие острова постоянно отправляются быстроходные комфортабельные катамараны. Аэропорт, находящийся на острове Самуи, ежедневно принимает десятки рейсов из различных городов. А от аэропорта до острова можно добраться менее чем за час.

Самый быстрый и соответственно дорогой способ добраться с Самуи на Ко Пха Нган это индивидуальные скоростные лодки. Они совершают как минимум три рейса в день, и причаливают к пляжу Хаад-Рин.

Основным транспортом на самом острове являются мотороллеры и мотоциклы. Большая часть дорог, проходящих через горы, находится в плачевном состоянии. В результате самой распространенной травмой у туристов и местных аборигенов являются различные ушибы, полученные при падении с мотоцикла.

Местные такси тук-тук отличаются от используемых в Бангкоке, на острове для этой цели используют пикапы, оборудованные скамейками и крышей. Хотя даже такие машины мало распространены, а функционирующие автомобили, лишены каких  либо удобств.

Название острова «Ко Пха Нган» происходит от сочетания двух слов «Ко» - остров и «Нган» - песчаная полоса. Вокруг острова расположены песчаные косы, которые защищают его при сильных муссонах, препятствуя образованию крупных волн. На острове площадью 168 квадратных километров проживает не менее 12 тысяч человек, большая часть из которых китайцы, переселившиеся сюда более ста лет назад, и живущие по сей день в городе Тонг Сала. Основной религией здесь является буддизм, и лишь незначительная часть жителей исповедует ислам и христианство.Официальный язык тайский, но местное население широко использует южный диалект. Английский язык применяют в деловых кругах и туристических центрах. Основной вид дохода островитян выращивание кокосовых орехов, которые экспортируют в Бангкок, и рыболовство.

Не менее интересна и история острова. На территории острова Ко Пха Нган в 1977 году нашли бронзовый барабан культуры Донгсон (500-100 лет до н.э.), эта находка позволила допустить, что первые поселения возникли тут около 2000 лет назад. По мнению некоторых историков и археологов, первыми жителями острова были мусульмане-пигмеи и прото-малайцы, больше известные как морские цыгане, путешествовавшие на лодках со стороны Малайзии.  

Позже здесь появились китайцы из провинции Хайнань, живущие тут до сих пор в дружбе с таицами. Обстановка на острове была мирная, не было преступлений. Из кокосов выращенных таицами, китайцы делали кокосовое масло, которой отвозили на продажу в Бангкок. Часть китайцев занималась разорением гнёзд птиц на острове Анг-Тонг. Сейчас там основан морской национальный парк.

Не обделили остров вниманием и особы королевской крови, король Чулалонгкорна (Рама V 1868-1910 гг.) выбрал его для проведения отдыха, и за период с 1888 по 1909 годы побывал здесь 14 раз.

Новой вехой в истории Ко Пха Нгана было строительство первого бунгало для туристов около 20 лет назад и открытие здесь курорта. Туризм стал дополнительным источником дохода для островитян, туристов принимают с радушными и искренними улыбками. Солнце светит здесь почти круглый год, средняя температура днём 33 градуса выше ноля  и 24 градуса ночью. Лучшим сезоном для купания считается период с января по сентябрь.

Самый известный из всех пляжей на острове популярный и многолюдный пляж Хаад-Рин находится в юго-восточной части острова. Ежемесячно здесь проводится самая фееричная и специфическая вечеринка  Full Moon Party, на которую съезжаются тысячи туристов. Целью вечеринки является празднование полнолуния.

Те, кто предпочитает любоваться луной в тишине и одиночестве, могут арендовать здесь лодку и отправиться на соседние пляжи Хаад Тиан и Хаад Юан, где есть тихие маленькие бухточки на скалистом побережье. Лучшими пляжами на востоке острова являются Тон-Най-Пан и Тан Садет с потрясающим одноимённым водопадом, бывшим любимым местом отдыха короля Рамы 5, одного из наиболее чтимых правителей в Таиланде.

Время идет, а здесь все остается по-прежнему, взглянув на фотографии двадцатилетней давности, вы увидите тот же пейзаж, а, выглянув в окно, увидите огромного варана. В бунгало, как и прежде, нет кондиционера, горячей воды и даже электричество здесь всего несколько часов в сутки, из-за экономии дизельного топлива на котором работает генератор. Быть может, поэтому те, кто хочет купить недвижимость в Таиланде, выбирают остров Пха Нган. Здесь время будто замерло, а природа кажется нетронутой цивилизацией. Большинство домов и вил продаются или сдаются в аренду, кстати, они, как правило, оборудованы всем самым необходимым для проживания, гарантируя своим обитателем уют и комфорт.

В Тон-Най-Пане расположены самые фешенебельные отели с огромными бассейнами, шикарными СПА-центрами и модными бутиками. Особо посещаемыми пляжами на севере являются Чалоклам и Боттл Бич, до которого можно добраться либо на лодке с Чалоклама или преодолеть пешком расстояние в 5 километров.

На севере красивейшим коралловым пляжем является Мае-Хаад, где собираются любители дайвинга и мини остров Ма лучшее место для снорклинга. Почитатели романтического время провождения должны посетить Хаад-Яо, Хаад-Чао-Пао и Воктум где можно полюбоваться прекрасным закатом.

Южные пляжи хотя и не особенно подготовлены для купания, но все же обладают своеобразной «ленивой» атмосферой и шармом.

Если вы совмещаете отдых с шопингом, для вас на острове есть множество магазинов, в которых можно купить всё. Начиная от яркого наряда для вечеринки и кислотного цвета футболки с логотипом модной дискотеки, и заканчивая шикарными платьями от парижских дизайнеров. На главных улицах можно найти сувенирные лавки, предлагающие гамаки ручной работы, являющиеся визитной карточкой Ко Пха Нгана

Если же вас утомили вечеринки на пляжах можно для разнообразия посетить местные достопримечательности. И первым в списке стоит национальный парк Than Sadet-Ko Pha-Ngan , названный так в честь протекающей здесь реки Than Sadet («Королевская река»). В парке находится один из самых больших водопадов на острове. По дороге ведущей из Thongsala в Чалоклум стоит красивый китайский храм, с замечательным видом на залив Чалоклум. А отправившись в Тон-Най-Пан, неподалеку от дороги вы сможете увидеть расположенный там лагерь слонов.

Самой высокой точкой на Ко Пха Нгане является смотровая площадка Кхао Ра, возвышающаяся над морем на 630 метров. Отсюда открывается шикарный панорамный вид на остров, прибрежные пляжи и в хорошую погоду виден остров Самуи. Подняться на смотровую площадку можно по длинной горной тропе начинающейся в деревне Бан Мадуа Ван и проходящий через водопад Фенг. Стоит посетить и ещё одно место на острове - на северо-востоке острова расположен водопад Тан Садет, считающийся священным источником из которого король набирал воду для свадебной церемонии.

Необычно выглядит водопад Тан Правеет имеющий несколько уровней впадающих друг в друга. Водопад окружён дикими джунглями и находится среди огромных гранитных глыб и скальных формирований причудливой формы.

Так же туристам советуют посетить храмы Ват Пу Као Ной являющийся старейшим храмом на острове, Ват Мадуа Ван и храм Ват Кау Там славящиеся своеобразной архитектурой.